How to say and use “run” in Japanese? – verb 走る (hashiru)

How to say run in Japanese

Hello everyone. みなさん、こんにちは。

I’m Ichiyo and represent “Ichiyo’s Japanese Private Lesson” from Japan.

Do you know how to say “run” in Japanese? Can you write “run” in Japanese using Kanji?

Today, I will teach the verb “run”.

“Run” is 「走(はし)る」in Japanese.

「走(はし)る」 reads as “hashiru.” Let’s study the verb「走(はし)る」!

How to Read the Kanji 「走」

Almost every Kanji character has two different readings. One is called On Yomi and the other is Kun Yomi.

On Yomi is the original Chinese reading and Kun Yomi is the Japanese reading.

On Yomi音読み

走(そう/sou)

The On Yomi reading for this Kanji is “sou.”

When we read it as “sou,” we use these idioms.

「走力(そうりょく / souryoku)」= “running”

「走行(そうこう / soukou)」= “running ability”

Kun Yomi 訓読み

走(はし)る

The Kun Yomi reading for this Kanji is “hashiru.” The “ru” is Okurigana.

How to Write the Kanji「走」

The number of strokes for 「走」is 7.

hashiru kanji japanese run

Verb Conjugation “hashiru” 「走る」

Japanese verbs have inflection and several forms. 「走(はし)る」is a Godan Verb.

Godan Verbs = 五段活用(ごだんかつよう)

Godan Verbs are one of many conjugation groups.

The verb “hashiru” follows the Godan conjugation pattern.

活用形(かつようけい)
Conjugational Form
五段活用(ごだんかつよう)
Godan Verbs
続く言葉(つづくことば)
Okurigana
未然形(みぜんけい)
Negative Form
Volitional Form
走ら
hashira
走ろ
hashiro
ない
nai

u
連用形(れんようけい)
Polite Form
走り
hashiri
ます
masu
終止形(しゅうしけい)
Conclusive Form
走る
hashiru
。= full stop
連体形(れんたいけい)
Continuative Form
走る
hashiru
とき
toki
仮定形(かていけい)
Conditional Form
走れ
hashire

ba
命令形(めいれいけい)
Imperative Form
走れ
hashire
N/A

Please don’t worry about memorizing the various verb conjugation terminology. The important point is to remember that Okurigana transform the verb.

I think understanding the various Japanese verb conjugations is difficult at first.

I’ll show you some examples of how to use Godan Verbs in the following sentences:

Present Tense

Present TensePositive FormNegative Form
Meaningrun, will rundon’t run, won’t run
Plain Form走る走らない
Romaji Readinghashiruhashira nai
Polite Form走ります走りません
Romaji Readinghashiri masuhashiri masen
MeaningJapanese SentenceRomaji Reading
I run.私(わたし)は走(はし)る。Watashi wa hashiru.
I don’t run.私(わたし)は走(はし)らない。Watashi wa hashira nai.
Polite Form: I run.私(わたし)は走(はし)ります。Watashi wa hashiri masu.
Polite Form: I don’t run.私(わたし)は走(はし)りません。Watashi wa hashiri masen.

Past Tense

Past TensePositive FormNegative Form
Meaningran, have randidn’t run, haven’t ran
Plain Form走った走らなかった
Romaji Readinghashittahashira nakatta
Polite Form走りました走りませんでした
Romaji Readinghashirimashitahashiri masen deshita
MeaningJapanese SentenceRomaji Reading
I ran.私(わたし)は走(はし)った。Watashi wa hashitta.
I didn’t run.私(わたし)は走(はし)らなかった。Watashi wa hashira nakatta.
Polite Form: I ran.私(わたし)は走(はし)りました。Watashi wa hashiri mashita.
Polite Form: I didn’t run私(わたし)は走(はし)りませんでした。Watashi wa hashiri masen deshita.

Present Progressive Tense

Present Progressive FormPositive FormNegative Form
Meaningrunningnot running
Plain Form走っている走っていない
Romaji Readinghashitte iruhashitte inai
Polite Form走っています走っていません
Romaji Readinghashitte imasuhashitte imasen
MeaningJapanese SentenceRomaji Reading
I’m running.私(わたし)は走(はし)っている。Watashi wa hashitte iru.
I’m not running.私(わたし)は走(はし)っていない。Watashi wa hashitte inai.
Polite Form: I’m running.私(わたし)は走(はし)っています。Watashi wa hashitte imasu.
Polite Form: I’m not running.私(わたし)は走(はし)っていません。Watashi wa hashitte imasen.

Past Progressive Tense

Past Progressive FormPositive FormNegative Form
Meaningwas runningwasn’t running
Plain Form走っていた走っていなかった
Romaji Readinghashitte itahashitte inakatta
Polite Form走っていました走っていませんでした
Romaji Readinghashitte imashitahashitte imasen deshita
MeaningJapanese SentenceRomaji Reading
I was running.私(わたし)は走(はし)っていた。Watashi wa hashitte ita.
I was not running.私(わたし)は走(はし)っていなかった。Watashi wa hashitte inakatta.
Polite Form: I was running.私(わたし)は走(はし)っていました。Watashi wa hashitte imashita.
Polite Form: I was not running.私(わたし)は走(はし)っていませんでした。Watashi wa hashitte imasen deshita.

Volitional Form

Volitional FormPositive Form
MeaningLet’s run!
Plain Form走ろう。
Romaji ReadingHashirou.
Polite Form走りましょう。
Romaji ReadingHashiri mashou.

Imperative Form

Imperative FormPositive FormNegative Form
MeaningRun!Don’t run!
Plain Form走れ。走るな。
Romaji ReadingHashire.Hashiruna.
Polite Form走ってください。走らないでください。
Romaji ReadingHashitte kudasai.Hashiranai de kudasai.

To memorize the various Japanese verb conjugations, please read them aloud many times.

Example Sentences & Grammar

I’ll show you some example sentences. Let’s practice what we have learned by making some sentences.

斎藤さん Saito-san
斎藤さん Saito-san

暇(ひま)な時(とき)何(なに)しているの。

What do you do in your free time?

鈴木さん Suzuki-san
鈴木さん Suzuki-san

私は公園で毎日走っています。

I run in the park everyday.

If you don’t know the vocabulary, please memorize it before learning the sentences.

Key WordHiraganaRomaji ReadingMeaning
暇な時ひまなときhima na tokifree time
公園こうえんkouenpark
毎日まいにちmainichievery day/everyday

Next, let’s break down the following sentence.

Target Sentence I run in the park everyday.
Key Words 私は  公園で 毎日 走っています。
Hiragana わたしは こうえんで まいにち はしっています。
English Translation I in the park everyday run
Sentence Elements subject
(主語)
modifier
(修飾語)
modifier
(修飾語)
predicate
(述語)
Parts of Speech 「は」=supplementary particle
(副助詞)
「で」=postpositional particle
(格助詞)
  verb
(動詞)

「公園で」and「毎日」are modifiers. We can change the place of the modifiers.

「私は毎日公園で走っています。」= “I run in the park everyday.”

「公園で毎日私は走っています。」= “I run in the park everyday.”

「毎日公園で私は走っています。」= “I run in the park everyday.”

In some cases, we omit the subject from the sentence as well as some particles. To say the following sentence without the subject:

「公園で毎日走っています。」= “I run in the park everyday.”

Here are a couple of casual replies:

「公園で毎日走っているよ。」「公園で毎日走ってるよ。」

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